百年 Nikon 浮沉史:百岁老人走过的一世纪

作者: / / 时间:2020-07-25 / / 浏览量: 415次

百年 Nikon 浮沉史:百岁老人走过的一世纪

2017 年 7 月 25 日,是 Nikon 的百岁生日。这位日系影像老工匠活了一个世纪,走到今天。当中有多少辉煌未能细数,也有多少辛酸未能尽诉。或许在这些年,我们能记住的还是那几点。

如在 2014 年再次奠定「最强 135 全画幅机身」地位的 D810、藉 FM2 之名重燃情怀的 Df,还有在 CES 2016 上大放异彩的 D5、D500……这些是近几年,Nikon 创造的感动。

然而人们记住的,还有百年老匠熬过的伤痛。

D750 和 D810 的更新并没有在「合适」的时间中出现,期待了一年的 DL 系列相机惨遭腰斩,而 J、AW、V 三大系列在无反战线上节节败退……2017 年开头的失利,让 Nikon 粉丝多了几分担忧。

这位百年老人从战乱中诞生,经历过辉煌与落魄,走到三足鼎立的今天。回望百年,看看这位老匠到底经历过什幺,从中能看到什幺。

百年经典,也是从军工开始

1914 年,日本突然连同英国一起向德国宣战。

当时,德国不再供应日本军用瞄準器。正是这一点,为 Nikon 的诞生种下开头。只是,当年的 Nikon 还不叫 Nikon。

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和德国开战之后,三菱造船在 1917 年,出资联合 TOKYO 计器製作所、岩城硝子製造所和藤井玻璃製造所共同组建「日本光学工业株式会社 Nippon Kogaku K.K」。

这就是 Nikon 的前身,跟相机没有太大关係,刚起步的时候,这家「日本光学工业株式会社」也主攻瞄準器、显微镜这一类医用光学、镜片。

直到今天, Nikon 推出的镜片拥有较高的市场地位,这也是历史造成的结果。

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到了 1932 年,日本光学工业株式会社为自己研发的第一个镜头申请专利,并首次打上「Nikkor」这个标籤。这就是全球第一个 Nikkor 镜头,而「Nikkor」这个标籤,现在也成了 Nikon 专属的镜头系列「Nikkor 镜头」。

总地来说,这就是日本光学工业株式会社的开端,也算是 Nikon 的起源。Nikon 诞生也是源于国家、地区对军用光学的需求,这一点和大部分影像品牌一致。

「从镜头到机身」的发展史

从这段历史来看,Nikon 并没有製作相机机身的经验。在这段时间内,Nikkor 大多数以军用、医用镜片和镜头为主。

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到了 1933 年,当年的 Canon 以「精机光学研究所」之名出现了。早期「精机光学研究所」是以仿製徕卡 L39 螺母卡口机身为样板,製作出可换镜头机身 Seiki’S Nippon。

当时的 Canon 也没有研发镜头的能力,所以在很长时间内,当年 Canon 用的也是 Nikon 开发的镜头。

那时,两家公司组建一个名为 KAWNON 的品牌。更因为 logo 有一观音,Canon 很长一段时间被用户称为「观音牌」。

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Canon SII。

这段合作并没持续很久,后来 Canon 开始自主研发活动,用「Serenar」这个品牌推出一系列 L39 镜头。这些镜头当年也大受好评,彻底让「观音牌」红了一把。

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此时, Nikon 再次被放在一边。深切明白到「没有机身就没有出路」的他们,也开始走机身研发的道路。当时他们选的模仿对象是 Zeiss Contax。因此,Nikon 早期机身都有浓重的 Contax 影子。Logo 看起来也跟蔡司当年使用的很像。

1946 年 9 月,已经正式用「Nikon」的 Nikon 推出的第一款相机 Nikon I。这款相机在 1948 年正式投产,数量仅有 738 台。

Nikon I 对 Nikon 来说,可算是重要的里程碑。但这块里程碑,在「画幅」上栽了跟头。

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据相关资料,Nikon I 採用 24×32mm 画幅,和市面上最主流的柯达底片并不相容。正是相容性问题,Nikon I 最终只能打入欧洲市场,没有在美国市场取得成功。

所以说,Nikon 真正的起步点不是 Nikon 1,而是 Nikon M。

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据报导,1949 年美国记者 Jacob Deschin 在日本买了一台 Nikon M,并在《纽约时报》上写了一篇测评。正是那时,Nikon 才被世人熟知,走上发展之路。

现在再回看百年历史,Nikon 的经典应该是从 F 系列开始。

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1959 年,Nikon 带来了 Nikon F 单反机身。这系列的最大卖点就是可以更换装置,例如五菱镜取景器、捲片马达等。它也开启了相机模组化设计的先河。

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而 1980 年出产 Nikon F3 也是传奇。从 1980 年发表到 2002 年停产,F3 横跨 22 年。即便现在的交易市场中,F3 单机身也保持在较高价位,可见其魅力。

F 系列推出后,Nikon 主要走高效能新闻机路线。而柯达也把 Nikon F3 当原型,开发出全球首款数位相机。

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另外,Nikon 也是继哈苏之后飞上太空的相机品牌。

虽然当时 NASA 在首次登月选了哈苏,但中画幅胶卷应用在太空拍摄时,会受到单卷可拍数量的限制。一卷只有 12 张,用起来有些不便。

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为此,他们採用 135 胶卷的 Nikon。Nikon 也和 NASA 合作,推出一款 NASA 太空人专属款 Nikon F Photomic FTN,并开始持续的合作关係。

自此之后,Nikon 的发展就更顺利。F4 及后续机型推出,奠定了 Nikon 在新闻用机领域的地位。这个 N 字头的影像帝国,就是从这里开始的。

数位时代的「三分天下」

到了 1999 年, Nikon 才正式走进数位时代。

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Nikon D1。

那年,Nikon 推出首款数位单反机身 D1。当时主打「高画素」的 D1,搭载一块 270 万画素 APS-C 画幅 CCD 感测器。

机身用上时下新闻机流行的一体化把手设计,支援 30-1/16,000 秒和 B 门曝光型态,1/500 秒闪光灯同步,可说是当时较高的规格了。

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在那之后,D1 也衍生出几款小更新,如主推高感表现的 D1H 和 D1X。Nikon 随后也在 D1 上积累经验,2003 年到 2007 年间推出了 D2H 和 D2X 两个系列,完善了 APS-C 画幅专业机身的战线。

与此同时, Nikon 开始窥探到非新闻领域的用机需求。他们尝试做一些针对摄影爱好者或非新闻摄影师的产品。例如,他们在 2002 年推出高阶定位的 APS-C 机身 D100,中阶用户的 D70 则等到 2005 年才面世。

要知道 2005 年到 2009 年间,正是数位相机发展的顶峰时期。那时大部分用户正从胶卷往数位机身过渡,手机阵营还没崛起。这时往大众群体投放数位单反机身才是正确的决定。

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 Nikon D5600。

此时,Nikon 选择发展较成熟的 DX0 系列为进入点,吸引更多中阶或入门用户进入单反市场。真正面向入门人群的 DX000 系列,则到 2009 年才面世。

当时,手机群体已有崛起迹象,「即拍即分享」才刚完成。那时,手机拍摄品质虽略有提升,但依旧未能达到用户满意的程度。

从这点分析,Nikon 这时才来部署入门级产品线,时机还算合适,但真的有点晚了。

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不过要看市场部署的话,无法只看一个层面。2007 年到 2009 年这段时间内,Nikon 带来一项非常重要的更新。

那就是 FX 画幅(35mm 全画幅)的引入。

Nikon 在 2007 年后期发表首款搭载全画幅 CMOS 的单反机身 D3,这也开创了全画幅新闻机的先河。百年宿敌 Canon 到 2011 年才推出全画幅新闻机 1Dx。从画幅和时间来看,Nikon赢了先机。

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另外,Nikon 在 2008 年推出全画幅旗舰机身 D700,并在后续 D800 系列机型中,将「影像解析力、动态範围、宽容度」打造成核心卖点销售,迅速站稳阵脚。

看着对手 5D 系列步步相逼,Nikon 整条全画幅战线也未见动摇。他们在全画幅机身的部署,也会巧妙错开对手的定位。

D610 打入门市场,主推性价比。D750 为均衡性选择应付中阶用户。D8X0 系列主打高画素、动态範围等元素,满足摄影师的需求。而 D5 这个等级,对应的就是新闻工作者了。

这就是 Nikon 现阶段的部署。这些产品和 Canon 之间,还是会有微妙的错位关係。因 α7 系列迅速崛起的 SONY,分的则是无反阵型这杯羹。

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所以这三者在相机市场,就形成较为稳定的「三足鼎立」之势。

专注于静态拍摄的 Nikon,笼络了一群忠实用户,坐稳了自己的领地。虽然今年年初有点不稳定,但这也不影响他们在市场的影响力和地位。

无反失利,影像巨人的迷失与反思

上文提到,Nikon 专注的是单反领域和静态拍摄领域。影片拍摄能力,以及无反阵营这些都不是 Nikon 投放精力的地方。

特别是无反,Nikon 的「无反」之路特别坎坷。

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 Nikon V3。

2011 年,Nikon 推出 1 系列可换镜头无反相机。相隔大概一年,Nikon 推出定位更低的 J 系列,主打入门级市场。当时 Nikon 希望把这些无反机身定位在「追求便携的入门级用户」和「单反机身的补充」。透过自家 Nikkor 镜头系统支撑整个无反系统,希望透过 Nikon 单反系统延续下来的特点来吸引客户。

但这一点未能做到。Nikon 无反系统最大的问题,在产品身上。

与 Micro 4/3 和 Sony E 接环这两个主流系统相比,Nikon 1 系列在画幅、画质、效能以及系统完整性上没有任何优势。Micro 4/3 在松下和 Olympus 的共同培育下,系统已有足够完整性,静态拍摄和影片录製都能兼顾。

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而 Sony E 接环机身有更大画幅,以 APS-C 起步的 SONY 跟 Nikon 比的话,差距还是很大。而且,Sony 现在把 E 接环当重点机身打造,微单系列机身和 FS 系列录影机都用 E 接环,整个系统的完成度也很高。

再加上万能接环的吸引力,Sony E 接环系统与 Nikon 1 系列间也有不能逾越的差距。

或者,把两个主力做无反的阵营跟 Nikon 比对,这可能有点不公平。毕竟,Nikon 的主要精力还是放在单反机身上。重心不同,很难比较。

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但即便可比的 Canon,Nikon 也没有拿出能打的选手来迎战。

和 Nikon 一样,早期 Canon 在搭建无反系统时,都只把它们当做「便携的单反备机」。所以早期 EOS M 未能独当一面。

但是,Canon 在 EOS M5 身上增加投入,把现有的核心技术都投放到这款机身,整机表现立即出现大转变。现在 EOS M5 和 M6 均能在拍照和影片取得平衡,有比以前更高的竞争力。

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反观 Nikon,感测器效能、画幅上的失利成为最大的硬伤。没有技术投入,单靠单反系统的积累不足以支撑无反系统的发展。1 系列和后续推出的三防机身 AW,这两者在市场的惨况就是 Nikon 这套策略失败后,需要承受的结果。

Nikon 现阶段要做的,是重整无反阵营。必须改变现在「无反只是辅助」的思维,之后的新品才有出路。不然,推再多类似 AW 系列的新品,也只是徒劳。

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这其实 Nikon 高层已意识到。他们于上週接受访问时已提到新无反计画。他们这次的意思,和上次接受 Photography Blog 访问时提到的基本相同:

随后,Nikon 官方也确认了新无反计画的讯息。相信在未来,如果 Nikon 要下定决心「魔改」1 系列,可能会从选 APS-C 画幅感测器开始。再结合官方转接环和自家镜头储备,1 系列会获得新发展。

百年老人,该如何往前走

从当年的「山寨借鉴」,到今天成熟的「影像皇朝」,Nikon 这百年赢尽了掌声,也历尽了艰辛。

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走到今天,这个品牌带给我们的,不仅是情怀与历史。更多的是,他们用技术、产品给整个影像圈的影响。

有人会认为,年初公布的财报亏损和产品研发失败等负面讯息,会影响这位百年老人的生命线,也有人提出「Nikon 老矣,尚能饭否」的疑问。

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但事实表明,老人依然有走下去的动力。

用新旗舰稳住军心,新无反计画定立下一步方向。这样,百年老人才能得到更多走下去的资本。



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